12:05 

Перевод 1+2

В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Здесь - немного улучшенная первая часть (я справилась с этим дурацким введением, и убрала "трико под вечерним платьем" ибо и вправду глупость несусветная), и следующая.

Спасибо Лю и Элхе за советы по редактуре.

Такеси Судо

"Возлюбленный с Рувензори"


Перевод Bijou_, обработка Кимури

за подростковый сюжет отвечает только автор. :)

Введение.

Прошел год после того, как Кента, робот Госёгун и духи Земли исчезли в космосе.

А на Земле словно бы ничего не изменилось. Союз, собранный против «Докога», достиг цели – и распался: короткий период единства закончился. Возобновилась борьба за власть, влияние и ресурсы – ничего не изменилось. Лишь «Докуга» исчезла, а прочее вернулось на круги своя.

Скрылись и те немногие роботы, которые обрели сознание под влиянием Госёгуна. Остальные механизмы люди использовали, как и прежде. Но немало машин, которых призвали сражаться против «Докуга», вскоре потеряли полученное сознание – а заодно и способность двигаться.

Отправлять их на свалку после достойной службы было бы жестоко. Поэтому их установили как памятники победы над «Докуга» на площадях и в парках во многих городах. Памятниками они и останутся.

А вражда в мире продолжается. И неизвестно, смогут ли люди когда-нибудь тоже измениться…

***

Часть первая

Горная цепь Рувензори простирается в центре африканского материка, на границе Уганды и Заира (совр. Конго). Здесь спрятан источник реки Нил – матери древнеегипетской цивилизации, оставившей после себя пирамиды и изваяния сфинксов. С древних времен это место покрыто тайной.

Говорят, что река Нил родилась оттого, что на священных горных вершинах, что вздымаются в самом сердце Африки, тает снег. Те горы зовут «Лунными».
Однако древнегреческие ученые только посмеялись над этим.
- Река, которая течет через самую жаркую страну на земле, рождается из снега? Дурная шутка, - пренебрежительно сказали они.

С древнейших времен исследователи искали источник, питающий Нил, Мать всего сущего, стремясь проникнуть в центральные районы Африки, но никто не преуспел в этом деле. Легендарные Лунные горы оставались окутаны покровом тайны.

Однако в 19 веке обнаружилось, что источник Нила – озеро Виктория, расположенное на стыке Кении, Уганды и Танзании. Также подтвердилось, что озеро Виктория питается водами примыкающих к нему с запада гор Рувензори. Они-то и оказались легендарными «Лунными горами».

Первооткрыватель Рувензори, Генри Мортон Стэнли, увидел на их вершинах что-то белое. В этих горах, лежащих почти на линии экватора, действительно идет снег и есть даже ледники. Самой высокой точкой массива является пик Маргерита (5109 м), третий по высоте в Африке после гор Килиманджаро и Кения. На местном наречии Рувензори означает «Покрытая снегом гора».

Рядом с озером Виктория расположено настоящее королевство диких животных – львы и слоны, антилопы, зебры, буйволы живут в специальных резервациях под охраной закона.

Однако теперь защитников диких животных беспокоило существование масштабной браконьерской организации, так называемой «тайной группы «Каин». Эти преступники истребляли множество зверей, были неуловимы, и никто не знал, где прячется их база.
*

Безветренная, мучительно жаркая ночь.

Над водами озера Виктория, которое находится у самой линии экватора, разносились звуки вальса, заставляя забыть о том, что вокруг – Африка.

В большом зале прибрежного отеля была в разгаре вечеринка всемирной ассоциации по охране животных. Зал наполняли прекрасно одетые леди и джентльмены, текла оживленная беседа, раздавался смех. Вечер был в самом разгаре.

Здесь и там звучали голоса богатых туристов из Америки, Англии, Японии - уважаемых людей, жертвовавших в фонд Ассоциации. Диких животных эти люди видели только из окон туристических автобусов в Национальном парке.

«Какой идиотизм... Это недопустимое торжество... Прямо сейчас браконьеры могут вести охоту где-то в заповеднике...»

На спускающейся к озеру террасе стояла в одиночестве женщина в длинном черном платье. Вздохнув, она залпом осушила стакан с бренди, который держала в руках.

Это было бренди Камю, ее любимая марка, разлитое в графины из хрусталя баккара. Но этой стране, прокаленная земля которой даже ночью дышала жаром, больше подошел бы не бархатистый вкус коньяка, а крепкое дешевое пойло, вроде подогретого саке.

Однако на этой вечеринке столь дешевую выпивку не подавали.

Около года назад, со времен войны с «Докуга», имя этой женщины узнали во всем мире. Ее лицо было в каждом выпуске новостей.

«Молодая воительница без страха сражается с Докуга, искореняя зло. Объем груди 85, талии 56, бедер – 86 сантиметров…

По ее любимой книге выясним предпочитаемый тип мужчин… по алкогольным напиткам – тип нижнего белья… по длине туалетной бумаги, использованной за раз…
Покажи себя, девочка! Мини-юбку выше, чтобы видны были ножки, улыбайся, кивай головой.
Доооброе ууутро….
Я вам не сопливая девка-певичка!»

Но сколько не кричи, в покое не оставят.

В любой точке мира предлагали коньяк Камю. Стоило проговориться, что ей нравится очадзуке, как даже в первоклассном парижском ресторане «Максим» после обеда начинают предлагать рис косихикари с «Норича», «Сакэча» или «Умэча»…
И то, что она уехала в Африку, вступив в Ассоциацию защиты диких животных, было криком в лицо им всем: оставьте меня в покое!

Но, как и тогда, сегодня …

- Уважаемые гости, благодарю вас, что…

…она должна присутствовать на вечере. Невозможно отказать высоким гостям, которые жертвуют в фонд охраны дикой природы.

«Я теперь вроде тех дорогущих хостесс в токийских барах Гиндзы? Нет… нет… Вранье… Надо еще выпить».

Если пить, то чувства смешиваются… очень удобное состояние.

- Госпожа Реми, еще коньяка? – сзади подошел молодой мужчина в белом костюме. В его руке - полный бокал.
Когда Реми взяла коньяк, он немедленно спросил:
- Вы подумали над ответом?
- Что? - вгляделась Реми в его лицо.
-Невероятно! … вы совершенно забыли… Мое предложение насчет…
Кажется, она начала вспоминать. Точно, это наследник какой-то американской финансовой группы…
- Прошу меня извинить, - она вытащила из сумочки записную книжку и перелистала.
«Да, вот оно… 802-й соискатель руки и сердца… ежегодные пожертвования в Фонд дикой природы - 5 миллионов долларов…»
Реми подавила приступ смеха.
- Мистер Говард Анпэа…
Мужчина удивленно приподнял брови.
-Это богатенький американский плейбой, парвеню. Я же представитель английской королевской семьи…
- Чего?
Она лихорадочно поискала нужную страницу в блокноте.
«Ага… есть! Сын крупного английского землевладельца, кутила и мот. 813-й претендент на руку и сердце».

- Мистер Эдвард Робинсон, конечно, конечно… - непринужденно рассмеялась Реми.

-Невероятно… вы все забыли!
-Это шутка. Конечно, я ничего не забыла.

«…пожертвования… 8 миллионов долларов… Я ведь и впрямь хостесс работаю… я ведь…»

- Каков ваш ответ? Уверяю, африканская грязь и пыль не для вас. Я так и вижу вас несущейся по английским зеленым полям на белоснежной лошади, возглавляющей кавалькаду охотников на лисиц!

-А… лисья охота…
«А этот болван действительно «за охрану диких животных»? …
-Я зверей люблю, честно говоря.
- В Англии и зоопарки есть.

На кой черт она вообще с ним заговорила?

Тут Реми покачнулась, ее рука дрогнула, и содержимое стакана выплеснулось на собеседника. Ой…

- C вами все в порядке?
- Кажется... я...
- Да?
- Выпила немного больше, чем ... в общем, я ... - запинаясь, пробормотала Реми. - Что у трезвого на уме, то у пьяного на языке… Выпью и начинаю говорить чистую правду. Зверей вот люблю.
- Понимаю…
- Люблю! Особенно львов.
- Лев – символ Англии.
- Хороший символ. Львы... они такие теплые, по сравнению с людьми... и пушистые... сильные ...
- Хм?
-Если бы вы только один раз попробовали обнять льва, вы бы меня поняли. Лев такой ... сексуальный...

Реми сонно посмотрела на собеседника и рассмеялась мрачно.
У гостя вдруг пробежали мурашки по спине.

Тут кулон у Реми на груди засветился, и ее лицо мгновенно преобразилось.
«Это Реми. Прием», - бодро сказала она в украшение.
Из кулона донеслось: «Обнаружен браконьер. Предположительно – член «Каина». Позиция – 30 км на северо-запад от оз. Джорджиа»
- Сигнал принят.
Реми солнечно улыбнулась мужчине:
-Работа. Поговорим позже, - и вихрем слетела с террасы, сбросив на бегу туфли
В спину ей долетел только жалобный возглас:
-Госпожа Реми!

Прямо под террасой был припаркован реактивный «багги», на его сиденье были брошены высокие ботинки для сафари и прочие вещи. Девушка натянула ботинки на голые ноги и до упора выжала педаль газа. Взревев сиреной, машина Реми скрылась из виду.
А мужчина, собравшись уходить, заметил брошенные черные туфельки на шпильке.
- Кажется, ничего у меня не выйдет, - задумчиво сказал он, подбирая туфли с пола.

Багги Реми мчался, рассекая ветер и оглашая ночную саванну воем сирены. Вой распугивал с дороги животных, которые могли бы попасть под машину.
Ветер больно хлестал девушку по щекам. Реми любила это ощущение. В такие минуты она острее всего чувствовала, что живет.

Поставив машину на автопилот, девушка торопливо переоделась, сменив мятое платье на привычные защитные шорты и рубашку, а затем занялась проверкой оружия. Ружье, стреляющее ампулами со снотворным и автоматический арбалет боган – нечто среднее между луком и нарезной винтовкой. Не смертельное оружие, но Реми его хватало. А с оптическим прицелом из богана можно было уверенно попасть в яблоко за сотню метров.

Когда багги приблизился к назначенному месту, хозяйка отключила сирену, перевела машину на ручное управление и снизила скорость.
В этой местности водилось множество мышей и прочей мелкой живности. Без сирены и на автопилоте можно было избежать столкновения с крупными и средними зверями, но не с такой мелочью. Давить же их машиной было для нее немыслимо. Дальше Реми ехала, отслеживая движения мелкого зверья на экране радара.


Наконец впереди показался костер и джип с эмблемой общества по охране диких животных на боку. Возле него толпились обескураженные сотрудники Общества с ружьями в руках.

То, что увидела Реми, подъехав к ним, ошеломило. Перед егерями лежала огромная туша убитого слона, один бивень которого был уже отпилен.

Один из них с сожалением и обидой сказал девушке:
- Опоздали. Мы прибыли так быстро, как смогли, но ...

- Бедный... – когда Реми прикоснулась к гиганту, его кожа была еще теплой

Вернувшись к машине, она переключила поисковые настройки радара на металлические объекты, максимально увеличив мощность. Прибор засек движущуюся цель в 26 километрах от них - джип браконьеров, не иначе!

- Я за ними! Оставайтесь ждать подмогу, а потом поезжайте по моим следам.
- Вы не можете ехать одна...
- Я всегда все делаю одна, - отрезала Реми, примирительно улыбнулась и повернула ключ в замке зажигания.

В следующее мгновение стоявший неподалеку егерь вскрикнул и упал.

Деревянные копья летели в спины егерям, которые падали один за другим. Все было кончено за минуту: в живых осталась одна Реми в своем «багги». Затем из брюха мертвого слона возник человек, а из высокой травы вокруг поднялись темные фигуры. Браконьеры!

- Засада!

Багги рванула с места, но успела пролететь лишь несколько сотен метров – тот, кто вылез из слоновьего брюха, прицелился в нее из гранатомета. Успев схватить арбалет, Реми на ходу сиганула из машины в заросли у обочины, а всего через несколько мгновений машина взорвалась.

Итак, подумала она, лежа за кустами, до этого момента браконьеры убегали, а егеря их догоняли. Вот поэтому она, обнаружив на экране движущийся металлический объект, сосредоточилась на нем, а то, что происходило перед глазами – упустила! А ведь этот объект наверняка просто другая машина Ассоциации!

«Браконьеры, надеюсь, тоже не должны были заметить, что я осталась в живых...»

Осторожно раздвигая высокую траву, Реми ползком двинулась обратно к браконьерам. Похоже, тех полностью занимало отпиливание второго бивня слона. Она подкралась уже так близко, что различала их лица при свете костра – и вдруг обернулась, спиной почувствовав опасность.


Позади Реми подбирался для прыжка лев. Старый зверь с потрепанной гривой, он явно собирался напасть.

- Спокойнее, я твой друг...
"Говори, не говори, лев не поймет..."

Обычно львы не нападают на людей, те слишком костлявая добыча. Но старым животным, неспособным загонять привычную дичь, не до выбора. Вот такие состарившиеся хищники чаще всего и становятся людоедами…

Впереди браконьеры, за спиной лев...

«Ну, вперед!»

Широко разведя руки, она вскочила. На секунду лев опешил, так внезапно выросла добыча, а через мгновение Реми уже неслась к браконьерам. Те тоже сперва остолбенели, видя летящую на них женщину. Впрочем, быстро пришли в себя, похватали ружья и взяли бегущую на прицел. Но вид мчащегося за девушкой льва их вновь ошеломил.

С разбегу Реми ворвалась прямо в группу браконьеров. А гнавшийся за ней лев, увидев так много похожей добычи, пришел в ярость. Нырнув под джип, девушка услышала позади крики людей, хруст костей и рев льва.

"Закончилось?... " - спросила она себя, когда все стихло.
Уже приготовившись незаметно скрыться с места побоища, Реми выглянула наружу - и едва сдержала крик.

Огромный мужчина, больше двух метров ростом, зажал голову льва подмышкой. Оскалясь не хуже зверя, гигант скрутил льву шею – затрещали кости, и хищник бесформенной тушей рухнул к ногам человека.
- Молодчина, Гохоум!

Оставшийся в живых браконьер передал огромному мужчине, маленькую вещицу, вроде шоколадки. Тот сразу сунул ее в рот, и чем дольше гигант жевал ее, тем шире улыбался, а вскоре залопотал что-то неразборчиво и по-детски.

Второй внимательно осмотрел тушу зверя и с досадой сказал:
- Да... такого старого льва даже на шкуру не продашь. Девчонка сбежала, команду задрали... хреновая вышла охота.

После чего приказал великану погрузить в джип Ассоциации слоновую кость и тела погибших товарищей.

Разумеется, в кузове этого джипа уже сидела Реми в обнимку с арбалетом. Оставлять без возмездия смерть коллег, да и старого льва, который по сути спас ей жизнь, она не собиралась. А еще слон, убитый ради бивней... Ее пальцы сжались на прикладе.

Джип ехал много часов подряд. Когда же, наконец, остановился, альтиметр в особых наручных часах Реми показал, что машина оказалась на высоте трех с половиной тысяч метров над уровнем моря. А сверившись с термометром и дальномером в тех же часах, она определила, что ее завезли куда-то в горы Рувензори.

Браконьер выволок из машины бивни и трупы, после чего стало совсем тихо. Подождав, Реми выскользнула из кузова.

Здесь ничего не напоминало об открытых равнинах заповедника с их густой травой. Вокруг Реми встали темные джунглях. Под ногами - не земля и не трава, только сплошной ковер мха. С деревьев свешивалась бахрома ползучих растений, похожие на занавески в заброшенном доме.

Часть вторая (новая)

Хотя сейчас должен был быть разгар дня, солнечный свет почти не проникал сквозь кроны деревьев, а в воздухе висела водяная пыль, оседавшая холодными каплями на коже.
Реми прислушалась и осмотрелась. Никаких привычных шумов и голосов леса. Похоже, ни одна живая тварь тут не селилась… В этой влажной и холодной местности проще всего было выжить людям. Пожалуй, для браконьеров здесь было хорошее убежище.
Из глубины леса донесся звук, похожий на шум работающего мотора, и Реми направилась в его сторону. Вскоре сквозь деревья она увидела мощеную площадь, заполненную грузовиками и джипами. Вокруг сновали десятки человек, которые вытаскивали из машин мертвых зверей. А на дальнем конце площади поднималась – Реми едва поверила глазам - вышка канатной дороги.

Канатка терялась в дождевых тучах и туманной дымке, и невозможно было проследить, где она кончается. Да здесь не то, что организация – здесь, с таким оборудованием, обосновался целый браконьерский концерн!

Похоже, одна она здесь ничего не сможет сделать, невесело подумала Реми… И тут позади нее зашуршали кусты. Обернувшись, она успела заметить огромную гориллоподобную фигуру и узнать гиганта из браконьерской шайки, а затем удар огромного кулака в лицо швырнул ее назад.

Кажется, челюсть хрустнула… Падения она уже не ощутила.

Сколько времени прошло – неизвестно. Но придя в себя и открыв глаза, Реми не увидела ни леса, ни машин. Неожиданно роскошная комната вокруг сияла белизной.

«Надеюсь, это не сумасшедший дом?..» - промелькнула мрачная мысль.

Стены, потолок, кровать, на которой она лежала, висевшая на потоке люстра из прозрачного стекла, - все светилось. Кажется, пол был сделан из мрамора.
По углам возвышались белоснежные скульптуры.
Единственным не белым пятном в этой комнате была сама Реми, лежавшая на кровати обнаженной: ее загорелая кожа и золотистые волосы выделялись на белом фоне.

- Чего? Голая? – возмутилась она вслух, хватая простыню и поспешно заворачиваясь в нее. И только заставила себя успокоиться, как вспомнила про удар в лицо.
Боли не было, признала она, осторожно потрогав лицо, но онемение за ушами доказывало, что удар ей не почудился: челюсть явно вправляли.

- Ну… жива – и на том спасибо, - пробормотала она. - Хотя эта комната… она такая белая, что наводит на нехорошие мысли.

За огромным окном во всю стену тоже виднелась только молочная белизна. Обеспокоенная Реми присмотрелась - за стеклом с белесого неба хлопьями падал снег.

-Где я вообще нахожусь? – поразилась она. - Это не Африка?

В ответ неизвестно откуда раздался мужской голос.
- Вы уже проснулись, мисс Реми Симада…

Войны и передряги закаляют – Реми удалось не подскочить и не показать испуга, а вполне спокойно произнести:
- Доброе утро.
- Похоже, с вашей челюстью все в порядке. Разговаривать вы уже можете нормально. Вы уж извините за тот неприятный эпизод. Этот глупец совсем меры не знает.
- Да я тоже. Кстати, до того, как я спрошу ваше имя, хочу узнать, что это за место. Мы ведь не в Африке, так? Совсем не похоже…
- Это Африка.
- Чушь! – вырвалось у девушки. - А снег что – искусственный?
-Я вас не обманываю. Мы по-прежнему в центре Африке. Только выше пяти километров над уровнем моря.
- Ого… Ну… если это правда, я теперь могу в викторинах побеждать. Если уж я так высоко забралась, могу я получить хоть какую-то одежду?


- Разумеется, - надменно сказал невидимка.
- Значит, горная гряда Рувензори, которая «Лунные горы»... а та высота, на которой мы находимся, неужели пик Маргерита?
- Именно так.
Открылись дверцы встроенного шкафа, и Реми увидела, что он набит разнообразными нарядами.
- Если вам понадобится белье...
Из под шкафа автоматически выдвинулись другие ящики.
- Ах, еще и белье... – удивилась Реми. – Э-э… я, конечно, хочу одеться, но сначала будьте любезны, выключите камеру.
- Камеру? – переспросил голос.
- Камеру. Скрытую камеру. Ведь ты за мной через нее наблюдаешь, верно?
- Здесь нечего стыдиться. Я успел вас хорошо рассмотреть, пока вы лежали.
- Не сомневаюсь... В любом случае, одно дело, когда я не понимала, и совсем другое – сейчас. Мне не нравится, что за мной подглядывают. Это так вульгарно... господин Бандл, - дерзко сказала Реми.
- Бандл?
- Не притворяйтесь, не притворяйтесь. Вы единственный, кто любит проделывать такие штуки.
- Бандл... который Бандл?
- Хватит! Я говорю о Леонардо Медичи Бандле.
- Я не так вульгарен, как этот мужчина.

- Что? – снова удивилась невольная гостья.
- Не ставьте меня даже рядом с этим человеком. В доказательство я отключу камеру в этой комнате. Переодевайтесь спокойно.
Мужской голос затих, и вместо него в комнате зазвучала тихая мелодия из какого-то старого кинофильма.

Растерянная Реми пробормотала:
- Спасибо, приятель… Кажется, «Love story»? ... Да уж, не похоже на пижона Бандла. Хотя и не в моем стиле тоже.

Встав, Реми подошла к шкафу, чтобы выбрать одежду. Но вещей в нем оказалось столько, что девушка не удержалась, и перебрала немало костюмов, устроив себе для успокоения нервов небольшой показ мод.

После всех поисков Реми выбрала себе ярко-красный свитер плотной вязки с высоким горлом, черные кожаные штаны и ботинки. Если думать о побеге, пусть одежда будет легкой. Никогда не носившая лифчик, Реми на этот раз выбрала себе модель с застежками спереди, а в чашках припрятала свернутые колготки, имея на них особые виды. Ради металлической пряжки она еще вдела ремень в штаны.

- Похоже, вы выбрали себе одежду. Хотя и не особо элегантно... – раздалось вдруг в комнате: видно, хозяин дома потерял терпение.
- Элегантность внутри.
- Хотелось бы так думать… Тем не менее, я подозреваю, что эта одежда выбиралась исключительно для удобного побега. Ведь вам не подошло ни одно платье.
- Значит, подсматривали… Ну и темная вы личность!
- Думаю, лучше всего вам подойдет это.
Дверцы еще одного стенного шкафа автоматически распахнулись.
- Мне что, ЭТО… надевать? – возмутилась Реми, увидев, что висит на крошечной вешалке.
- Во-первых, вам очень пойдет, - невозмутимо ответствовал голос, - а, во-вторых, с этих заснеженных гор голой не сбежать.
- А если я откажусь?
Дверь открылась, и в комнату зашел человек в смокинге. Это оказался все тот же неизбежный Гохоум.
Понимая, что ей не оставляют выбора, Реми кивнула.
- Одной выбитой челюсти с меня достаточно.
Сбросив свитер и брюки, девушка поспешно переоделась в небольшое черное бикини. И все-таки она сумела, отвернувшись, перепрятать свернутые колготки в верхнюю часть бикини! Похоже, ни Гохоум, ни наблюдающий за ней через объектив хозяин комнаты не заметили этого быстрого движения.

-Ходить в бикини на вершине горы, это как-то... – проворчала Реми, подавляя невольное желание поежиться.
- А я бы не сказал, что вам не идет, - хмыкнул хозяин.

Одетая поверх купальника в банный халат, Реми в сопровождении Гохоума вышла из комнаты в застекленный коридор. По нему бродили накачанные мужчины и женщины с пышными бюстами, словно сошедшие со страниц дешевых американских комиксов, и почти все были одеты в купальные костюмы.

- Больные, что ли?… - вздохнула девушка, покосившись на эти груды мяса.

Сквозь стеклянные стены коридоры был виден особняк из стекла и белого мрамора, который напоминал древнегреческие дворцы. Похоже, владелец этого сооружения решил построить себе фальшивый Олимп на вершине африканских Лунных гор. Внутренний сад особняка был накрыт стеклянным куполом, и в нем обнаружился бассейн, над водой которого поднимался пар – там купались гости.

«Хм… неужели Маргерита все-таки действующий вулкан?.. Геотермальные воды? Здесь??».
От бассейна под открытое небо шел спуск, переходивший прямо в лыжную трассу.
Люди выбегали наружу в купальниках… а может, этим господам вообще предложить кататься голыми? Чего доброго встретят идею с энтузиазмом…

Похоже было, что, разогревшись в бассейне, странные гости шли кататься на лыжах (и даже небольшие кислородные маски надевали, все-таки пять тысяч метров не детская забава, отметила Реми, присмотревшись). А прокатившись и остыв, возвращались обратно в горячий бассейн. Этакие оздоровительные высокогорные сауны.

«...Купальни в Лунных горах?.. Развлекательный комплекс на онсенах для взрослых, ну и пошлятина!» - подумала Реми. И заподозрила, что у владельца этого дворца с головой не все в порядке.

Они прошли коридор, и Гохоум подвел нечаянную гостью к покрытой прихотливыми узорами двери, тоже белого цвета. Гигант осторожно постучал

Изнутри мужской голос приказал:
- Госпожа Реми Симада, войдите.

Открывая перед девушкой дверь, гигант почтительно склонил голову.

- Мерси, - непринужденно сказала ему Реми, заходя внутрь. Гохоум остался стоять в дверях.

Однако в комнате оказалось совершенно темно. Тот же голос раздался из темноты:
- Простите, но я хочу, чтобы вы взяли плитку в серебристой фольге, которая лежит на буфете, возле двери.
Зажглась лампа подсветки.
- Это шоколад. Дайте Гохоуму один кусочек.

Реми послушно развернула фольгу, вытащила небольшую пластинку и вложила ее в правую руку гиганта. Его грубая физиономия расплылась в совершенно младенческой улыбке.
- У него большая слабость к шоколаду, - пояснил невидимка. - Но только к дорогому бельгийскому, и только этой фирмы.
- Ага… эээ… Тогда вот тебе добавка, - и Реми с улыбкой вложила в другую руку Гохоума второй кусочек шоколада. Лицо великана приобрело такое выражение, словно большего счастья, чем он испытывает сейчас, в мире нет.
- Ву… ку…сноо… - невнятно пробормотал он, потом поклонился и отступил назад, закрывая за собой дверь. Лампа подсветки над буфетом потухла, и комната опять погрузилась во мрак.
Из темноты раздалось хищное рычание, и в нескольких метрах впереди себя Реми увидела силуэт пантеры, готовящейся к прыжку. А рядом – огромного африканского слона с поднятым хоботом. И белого носорога, который выскочил из темноты и несся прямо на нее.
… но ни одно животное не шевельнулось, хотя казалось, они готовы набросится на девушку. Это были всего лишь чучела, но сделанные с удивительным искусством и на первый взгляд неотличимые от живых зверей.
Реми со скучающим видом покачала головой.
- Довольно аттракционов! – потребовала она. – Покажись же.
В комнате стало светлее. Плотно завешенные окна создавали полумрак, но даже при нем Реми оценила впечатляющие размеры зала.

В центре, возле круглого стола, располагались диван и несколько светлых кресел. Одну из стен украшало старинное стрелковое оружие, внизу выстроились в ряд бутылки на полочке бара.
И повсюду стояли чучела. Даже после смерти эти звери казались полны жизнью. С точки зрения профессионала, это была восхитительная коллекция. Однако Реми не почувствовала ничего, кроме обжигающей ярости.

То, что чучела были превосходного качества, означало лишь одно - каждое животное было убито в расцвете своей природной красоты. Звери лишились жизни в момент, когда больше всего наслаждались ею.
- Темно! – резко сказала Реми. - Откройте окно. Не желаю смотреть на это... кладбище! Мне нужен живой свет.
Плотные шторы медленно разошлись. Панорамное окно оказалось за ними и превратило комнату в настоящую смотровую площадку.
Снег к этому времени перестал, лучи экваториального солнца играли на ослепительно-белой поверхности гор.
Реми также увидела канатную дорогу, по которой, скорее всего, ее в отключке привезли сюда. Сейчас пустые вагончики медленно ползли ко дворцу на вершине Лунных Гор.
И как бы отсюда смыться? Девушка прикоснулась к оконному стеклу: оно толстое, возможно, пуленепробиваемое, выстрелом его не разбить...
К тому же, воспользоваться охраняемой канаткой и сбежать не получится. Если даже ей удастся пробраться в один из вагончиков, преследователи могут отключить питание. И тогда Реми окажется запертой в ловушке между небом и землей, как в мышеловке.
Тьфу, но ведь должен быть какой-то способ!
Реми окинула взглядом зал, и задержалась взглядом на неожиданно ярком, сине-пестром витраже в одном из окон.

«Это что - в самом деле?»...

-Что-то знакомое, не так ли? – поинтересовался голос.
Искусством Реми немного интересовалась. В свое время это ей очень пригодилось в работе, когда тайный агент Реми Шимада под видом критика-искусствоведа искала пути перемещения поддельных картин. Так вот, любой, знакомый с искусством Франции, должен был узнать эту вещь. Можно было поклясться – это один из средневековых витражей Шартрского собора*!
Ему положено быть в кафедральном соборе Шартра, близ Парижа. Но – здесь?…
- Не может быть!… - вслух сказала Реми. - Какая совершенная имитация…
- Отнюдь. Это в Шартре – имитация. Я решил, что этому витражу больше подойдет африканское, нежели французское солнце. Витраж настоящий.
- А как насчет принадлежности культурных ценностей своему народу?
- Красивые вещи не принадлежат людям. Они принадлежат мне.
И вот теперь голос донесся не из динамика.
Резко обернувшись, Реми увидела в зале светловолосого мужчину в строгом темно-синем костюме. Вопреки ожиданию, его лицо оказалось не совсем знакомо.
- Бандл?…Ээ… не он, - растерянно признала Реми.

- Я уже сказал, что не имею с тем Бандлом ничего общего! У него полностью отсутствует понятие о вкусе! Я единственный наследник истинного классического вкуса семьи Медичи-Бандл.
- Классического или нет, это еще как посмотреть. А по-моему, вы просто оябун… эээ.. – Реми поискала европейское слово, - главарь браконьерского картеля.
- Попрошу вас не грубить мне. Я всего лишь искатель прекрасного в этом несовершенном мире. К примеру, эти чучела зверей... их переливающийся мех великолепен…

- Но... они же мертвые! – не выдержала Реми жуткого восхваления.
- Зачем жизнь, если ее обременяет уродство? – провозгласил хозяин пафосно. - Красота жизни – лишь мгновение молодости и силы. Оно пройдет – и останется постепенное увядание. Поэтому я с помощью новейших технологий сохраняю красоту самых различных живых существ. Она становится - вечной.
- Сохраняете? Ну и что. Все равно это просто трупы!
- Смерть, которая бесконечно продолжает жить в своей красоте. Он не понимает этой прелести... Леонардо... позор для семьи Медичи Бандл, - повторил хозяин.

Уже понимая, в чем дело, Реми решила вслух прояснить вопрос.
- Объясните, какое все-таки отношение вы имеете к этому человеку?
- Формально это мой старший брат, - сказал хозяин раздраженно. - Но родственником я его больше не считаю. Мое имя Каин Медичи Бандл, - и он холодно улыбнулся, в упор глядя на гостью.

«Экая мне попалась знаменитость», - подумала Реми, закусив губу.

*

Для невольной гостьи Каин закатил роскошный обед. Вышколенные официанты подавали экзотические угощения, в том числе любимые блюда хозяина - суп из морской черепахи и шербет с кровью кобры на талой вода с ледников Лунных гор. Однако Реми, мрачно размышлявшая о способах побега, не обращала внимания на оттенки вкуса.

За обедом звучала все та же тема - Каин с жаром доказывал превосходство собственного эстетического вкуса над вкусом брата, однако для девушки этот монолог был лишь похвальбой собственной извращенности. Особенно Каин поносил брата за то, что тот не желал признавать создание чучел, даже самых восхитительных, искусством.
Братья - вечные соперники, вдруг вспомнила Реми чьи-то слова.
Что произошло между этими братьями в прошлом? А, ладно, эта история ее не касается.

- Я все ждал случая заставить его признать красоту моих эстетических принципов… - а вот эта фраза Каина вызвала у Реми холодок нехорошего предчувствия, и она с опаской посмотрела на хозяина.
- Вас послушать, - заметила она, - получается, что ваш старший брат - человек совсем заурядный.
Каин в ответ усмехнулся и позвонил в колокольчик. Появился Гохоум, неся арбалет Реми, с поклоном вручил хозяину и исчез. Неторопливо рассмотрев трофей, Каин прицелился в гостью и с улыбкой прокомментировал:

- Необычное оружие для наших дней.

-У современного оружия перебор с убойной силой, - отозвалась Реми спокойно. - А этим арбалетом, если не целиться в жизненно важные точки, смертельной раны не нанести.
-Стало быть, убивать ты не любишь?
-Не хочу заставлять механизмы убивать.
-Сложно поверить. Во время войны с Докуга общее число роботов, имевших свою волю, было совсем небольшим.
- Все равно это не по мне.
В ответ Каин нажал на спусковой рычаг арбалета. Стрела, едва коснувшись Реми, воткнулась в стену. Девушка и бровью не повела.
- А у тебя есть характер. Хороша… как пантера.
- У пантеры когти, - парировала Реми.
- Блефуешь.
- Ну… как посмотреть.
- И все же оружие это не годится. Оставит большие дыры в ценной шкуре… Смотри!
Опустив арбалет, Каин нажал кнопку под столешницей. В полу открылся люк, из которого медленно поднялась хорошо знакомая всем статуя греческой красавицы без рук. Вот только сделана она была не из мрамора…
- И это тоже настоящая Венера Милосская, - комментировал довольный хозяин. - Как живая. Пришлось потрудиться, чтобы такую найти.
Перед Реми стояло чучело, сделанное из человека. Кажется, самые кошмарные подозрения сбывались…

- Ты перечитал книжек Эдогавы Рампо, - сказала Реми кисло.
- Ты неплохо знаешь его книги.
- Ага, как-то по ошибке купила, вместо Рембо. Меня ты во что превратить собираешься?
- Как насчет вот этого?
На белой стене вспыхнуло изображение крылатой Ники Самофракийской. Эта греческая скульптура была истинным шедевром, даже без головы…
- Что, мое лицо не нравится? - обиделась Реми.
- Не нашел статую, похожую на тебя, - парировал Каин. - Кроме того, брат догадается. А без головы эту статую можно сделать из кого угодно. Хочу сделать подарок с эстетическим намеком… от младшего брата старшему.

Испуг проходил, Реми прониклась мрачным идиотизмом ситуации и не смогла сдержать смешок.
- После обеда не будет ли бокала чего-нибудь покрепче? – поинтересовалась она.
- Почему бы и нет… - Каин отошел к барной стойке в углу. - Камю Экстра**?
- Коньяк осточертел. Мне с него нехорошо.

...


* В Шартрском соборе целый сохранившийся ансамбль витражей 13 века, очень чистых и ярких цветов, включая редкий в те времена синий.
**Самый редкий и дорогой коньяк этой марки (короче, сплошные понты).
(прим. Кимури)

Продолжение следует по мере поступления.

Комментарии, замечания, советы, критика - приветствуются.

@темы: книги

Комментарии
2008-04-20 в 12:12 

Волчица Юлия
По-своему положительный персонаж. (с)
У автора очень черное чувство юмора.

вопрос по тексту

Да... у младшего братика с психикой явно не все в порядке. И "синдром старшего брата" во всей красе.

СПАСИБО!

2008-04-20 в 12:18 

In God we trust. All others must bring data.
Спасибо. Почему-то живо припомнился стишок про "дурочку набитую вульгарис". Идеи витают в воздухе.

2008-04-20 в 12:24 

В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Zinder Да уж! Кто знает, не таким ли путем была добыта... дама? Это же так романтично, покорить злодея с Лунных гор... :-D
Одинокая Волчица (Юлия) Ага, я подумаю.

2008-04-20 в 13:08 

Lu-cy
Как много он убил талантов, избавив нас от дилетантов. (с)
Кимури
Спасибо)

Извращённая фантазия у автора...

2008-04-20 в 14:22 

Arelat
... ad astra!
Кимури Хорошо у тебя получилось!

И заподозрила, что у владельца этого дворца с головой не все в порядке.

Больной на всю голову. Бедный Лео, с родственничком ему не повезло.

Не нашел статую, похожую на тебя, - парировал Каин. - Кроме того, брат догадается. А без головы эту статую можно сделать из кого угодно. Хочу сделать подарок с эстетическим намеком… от младшего брата старшему

Теперь понятен накал страстей этой иллюстрации. Кого бъют - тоже ясно. И никакого раздвоения личности, как было в предположениях...
читать дальше

Интересно, имя Каин только у христиан "с чёрной меткой"?

2008-04-20 в 14:39 

Arashi-opera
Do you feel the storm approach as the end draws near?..
Боже, какой му**к!! Вот сволочь, психопат, извращенец!

2008-04-20 в 15:30 

Arashi-opera
Do you feel the storm approach as the end draws near?..
P. S. Попробую-ка я предсказать сюжет: нами любимый Леонардо явится в критический момент, надерёт братцу уши и поможет нашей красавице спастись. Красавица немножко пофыркает в его сторону для самоуспокоения, но поймёт, что в этом самовлюблённом эгоисте что-то есть. ;)

2008-04-20 в 17:10 

Элхе
Починяю примуса, зажигаю звезды...
Кимури спасибо.

2008-04-20 в 17:26 

В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Shiroi Yume Я на это надеюсь, что придет и спасет, по законам жанра. Только, судя по пренебрежительной интонации, с какой вспоминают о Леонардо, там даже спасение может не помочь.. :(

А Каин точно мудак.:fire:

Arelat А я писала где-то в конце зимы, что это именно младший брат, просто подпись прочитала под иллюстрацией.

2008-04-20 в 17:27 

В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Arelat картинка не вставилась. :(

2008-04-20 в 19:09 

Arashi-opera
Do you feel the storm approach as the end draws near?..
Кимури Не поможет в этом романе - поможет в следующем... :)

P. S. И почему они Медичи, а не Борджа?.. :)

2008-04-20 в 19:53 

Arelat
... ad astra!
Кимури Про раздвоение мы предположили ещё когда книги смотрели, насколько помню.
Картинка вот:
www.macron-1-serial.narod.ru/files/book-4/book-...
Странно, у меня вставилась сначала.

2008-04-21 в 19:22 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
"Тут вдруг принц прискакал, всех убил и раскрыл ей объятья?" (с) :)))))

2008-04-21 в 22:16 

Кимури
В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Stray_cat_mary И заметь, строчка "Блин, когда же смогу дочитать я!" - в нашей ситуации актуальна как никогда!! :-D :lol:

2008-04-23 в 08:28 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
Кимури
Да-да :)

Я вот ещё кстати или некстати вспомнила некое чучело штандартенфюрера СС в полной парадной форме, с моноклем, кортиком, железным крестом, дубовыми листьями и прочими причиндалами :)))))

2008-04-23 в 10:56 

Stray_cat_mary (кровожадно): Чучело Каина в расцвете жизненных сил и красоты, в парадном синем костюме и при всех гламурных регалиях - бриллиантовые запонки, платиновый подсигар, золотая зажигалка и шипастый ошейник! Его красота поистине вечна! И назидательна

Кимури

URL
2008-04-23 в 13:51 

"Макрон-1" смотрела давно - по 2Х2 (потому и забрела сюда по старой памяти, спасибо вам!). "Trinity Blood" - не так давно - тоже по 2х2(уже новому). Ну ничего себе: и тут и там :lol2: "брат-Каин" - это диагноз...

URL
2008-04-23 в 16:12 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
Гость
Да за что ж его так? У него всего лишь свои представления о прекрасном :)) Имеет право.

2008-04-23 в 18:11 

Stray_cat_mary Если он так - то и мы тоже. :D

Кимури

URL
2008-04-23 в 18:25 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
Гость
Что ещё раз подтверждает старый тезис о том, что мораль - категория социо-культурная :))
С чем так старательно пытаются спорить всякие люди.

2008-04-24 в 00:57 

Кимури
В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
"Действие равно противодействию", в данном случае. :)

2008-04-24 в 09:59 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
Кимури
А может, заспиртовать? :))

2008-04-24 в 11:07 

Arelat
... ad astra!
Stray_cat_mary не так эстетично. :)

2008-04-24 в 11:20 

In God we trust. All others must bring data.
Stray_cat_mary А может, заспиртовать?
А вдруг оно такой же любитель выпить, как старшой братец? Тогда спиртование бесполезно: все будет выпито до дна.

2008-04-24 в 12:43 

Zinder Изнутри проспиртуется, сохранность тушки будет хорошая. но это же неэстетично! :)

Кимури

URL
2008-04-24 в 14:12 

In God we trust. All others must bring data.
Кимури
Чучелко эстетичнее, не спорю. Хотя если вместо спирта использовать старое доброе французское...

2008-04-24 в 19:05 

Ночью пишу иероглифы звезд в небесах...
Arelat
Да ладно, видела я детскую поделку "Снегурочка и дед Мороз" в бутылке от водки. Было вполне ничего :) Весьма эстетично.
Особенно если украсить соответствующим образом...

Zinder
А если спиртовать в чём-нибудь техническом? :))) Чтобы выпить нельзя было?

2008-04-24 в 19:08 

In God we trust. All others must bring data.
Stray_cat_mary
Как показывает опыт отдельно взятой страны, выпить можно все......

2008-04-29 в 15:40 

Кстати, в выходные пришел еще кусок. Постараюсь закончить обработку до первых майских. :)

Кимури

URL
     

Макрон-1 и Ко.

главная