19:00 

С таким ником, только страшилки писать.

Автор оригинальной идеи Игорь Волознев. Рассказ «Адская рулетка» читать здесь: http://snz.vega-int.ru/Html/litra/0...aya_ruletka.htm
Все копирайты и прочее принадлежат автору.

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: неоправданная жестокость в отношении героев.
Корабль снизился и полетел над пустынной поверхностью. Зал, где в удобных креслах располагались генералы ГРИППА, походил на стереотеатр:
на громадных обзорных экранах плыли угрюмые, озаренные низким солнцем ландшафты.
Ничего примечательного на них не появлялось; даже попадавшиеся временами развалины циклопических строений и те казались какими-то унылыми,
вызывающими скорее скуку, чем любопытство.
- Зачем нас сюда притащили? - ворчал зеленокожий здоровяк с обглоданной костью в руке. - Эка невидаль - обломки!
- В космосе миллионы планет, где есть точно такие же руины, - скривил лицо молодой красавец, поправляя роскошные золотистые волосы.
- Немного терпения, господа, - заговорил верткий седой человечек в белом халате, прохаживаясь между креслами. - Мы приближаемся к одной очень любопытной постройке... Взгляните налево... Нет, развалины города нас сейчас не интересуют, а та башня еще левее развалин...
Звездолет приблизился к упомянутой башне и завис примерно в километре над ней.
Башня располагалась в центре круглого ровного участка, обнесенного сплошной массивной стеной. Участок в разных направлениях пересекали другие стены, но не такие массивные
и не сплошные, отчего при взгляде сверху он походил на примитивный лабиринт.
Центральное строение, или "башня" внешне напоминала граненый стакан - она не имела крыши и
внутри была абсолютно пуста.
Экраны показывали ее так отчетливо, что все могли видеть ее гладкое, почти зеркальное дно.
Невзрачный, запущенный вид постройки, облезлых стен, кое-где подернутых плесенью, вызвал разочарованный вздох у красивого блондина.
Зеленокожий гигант презрительно хмыкнул, а немолодой одноглазый генерал демонстративно развернул перед собой иллюстрированный журнал.
- Башня далеко не так безобидна, как это представляется на первый взгляд, - залепетал нервный человечек - Это мое последнее изобретение.
Гениальное изобретение! В последние годы ГРИПП испытывал нехватку живой силы, этим и вызвано сооружение подобного объекта...
- Уж не хотите ли вы, милейший доктор Фриц, сказать, - осведомился. без особого любопытства блондин, - что башня способна создавать эту самую "живую силу"?
- Живых людей? - оживился одноглазый, - Вы сказали: живых?
- Принц Абихан, капитан Блейд, минуточку терпения. Речь идет о клонах, то есть двойниках, - гордо ответил доктор. - Способ их, если можно так выразиться, изготовления чрезвычайно прост.
Достаточно поместить человека - живого, обычного человека - внутрь башни, как тотчас срабатывает механизм клонирования, и из всех дверей, которые расположены по периметру здания, начинают выскакивать двойники. Они во всем подобны своему оригиналу. На них та же одежда, с ними те же вещи, даже интеллект клонов, как удалось выяснить, приближается к интеллекту помещенного внутрь башни индивида. Существенное отличие их от оригинала заключается в том, что они созданы прежде всего для войны, для убийства; в них изначально, уже при самом процессе создания, заложен сильный заряд агрессивности; едва возникнув, они сразу начинают искать, к чему бы приложить переполняющую их боевую энергию. Поэтому, пространство вокруг башни замкнуто стеной и разделено на секторы - что бы клоны не истребили друг друга в первые минуты после своего появления...
- Неплохо было бы посмотреть на это в натуре! - воскликнул здоровяк.
- Для этого, лорд Джералдан, мы сюда и прилетели, - Фриц любезно улыбнулся. Как вам известно, на нашем звездолете, в особом отсеке, находится экипаж Макрона, приговоренный судом Его Величества к смертной казни. Наш повелитель выбрал это место для свершения приговора... Клоны прикончат друг друга, а заодно - и того человека, с которого началось клонирование. Возможно, даже наверняка, кто-то один останется в живых. Самый последний. И не обязательно, чтоб этим оставшимся был человек...
- Но если все они будут похожи друг на друга, - резонно возразил принц, прикрыв глаза, - то как мы узнаем, кто из них кто?
- Тебе-то какая разница? - воскликнул неугомонный Джералдан
- Этой репликой, ты еще раз подтверждаешь свою безнадежную безмозглость, Джералдан – огрызнулся принц, - Я говорил о том, - обратился он к Фрицу, - что вдруг, если этим последним, кто выживет, окажется человек?
- Нет ничего проще, ваше высочество, - ответил доктор. - За уцелевшим мы вышлем зонд, и если это клон, то он исчезнет, растворится в воздухе, когда зонд поднимет его на пару сотен метров от поверхности... Если же уцелеет человек - что, повторяю, весьма маловероятно, - то он благополучно достигнет звездолета, где ему будет оказана медицинская помощь. На этот исключительный случай имеются особые распоряжения его Величества, вы, господа, будете вольны поступить с уцелевшим так как вам заблагорассудиться.
Принц кивнул и принялся обрывать лепестки с цветка.
- Мы обставим сражение так, что для вас, господа, это будет игрой наподобие рулетки, в которой полем станет весь этот обнесенный стеной лабиринт, а шариками - гладиаторы, которые будут бродить по нему и истреблять друг друга, - с любезной улыбкой сказал экскурсовод.
-Ну, хоть какое-то развлечение, - скривил губы принц, бросая то, что осталось от розы на стол, - Вообще-то я не любитель наблюдать казни. Но на эту взгляну с удовольствием.
Фриц заискивающе улыбаясь предложил всем пройти в соседний зал.
- Располагайтесь, господа, прошу вас, - перейдя туда, он рукой показал на широкий круглый стол с мерцающей голубоватым светом поверхностью и расставленные вокруг него кресла.
Все расселись. Поверхность стола представляла собой экран. На который проецировалась башня и лабиринт вокруг нее. Глядя на этот экран, казалось, будто смотришь на загадочную постройку древних с высоты птичьего полета.
- Надеюсь, сегодняшний вечер будет для вас приятным, - заливался соловьем Фриц. - Итак, мы открываем казино, где рулеткой будет этот экран, который покажет нам все, что происходит в лабиринте! Обязанности крупье я, с вашего разрешения, возьму на себя... - он отвесил церемонный поклон. - Сейчас, сбросив в башню одного из наших гладиаторов, мы разбудим ее механизм. Тотчас начнут появляться двойники. На экране возле каждого из них засветятся цифры порядкового номера, чтоб вы могли делать ставки - на одного или на нескольких, как вам больше понравится... А пока взгляните сюда... - он показал на стену, где замерцал еще один экран.
На нем возник высокий рыжеволосый человек. Словно чувствуя, что за ним наблюдают он высоко задрал подбородок.
- Экземпляр номер один, - сказал доктор (теперь уже крупье). - В представлении он я думаю не нуждается, господа, но все же, позвольте… В недалеком прошлом пилот «Гаммы», Скотт Картер. Приговорен к смерти за преступления против короны, - Фриц мерзко ухмыльнулся и продолжал, - приговоренным было предложено выбрать оружие. Картер выбрал ножи.
На экране, Скотт засунул один нож за пояс, а второй спрятал в голенище сапога. Потом к нему приблизился массивный, медленно переставлявший ноги мандроид и бесцеремонно толкнул его в спину. Американец сплюнул и уныло побрел к входу в зонд. Экран на стене погас.
- Наш первый экземпляр спускается в зонде к размножающей башне, -Фриц длинной палочкой показывал на центр стола-экрана. - Вот вы видите спускающийся зонд. Он подлетает к башне и... сейчас наш янки попадет прямо в ее пустую утробу. - Вот, полюбуйтесь!
Блейд с Джералденом разразились изумленными восклицаниями, глядя, как из всех дверей башни начали стремительно выскакивать одинаковые люди, вооруженные ножами. В считанные секунды башня опустела. Клоны, и среди них человек рассеялись по лабиринту.
- А где все-таки наш-то? - недоумевал Блейд, вглядываясь в совершенно одинаковых человечков на экране. - Я даже не успел рассмотреть.
- Клонирование происходит с чудовищной быстротой, - потирая руки пояснил крупье. - Поэтому человеку, помещенному внутрь устройства, необходимо как можно скорее его покинуть. Каждая секунда промедления чревата появлением новых двойников, а это уменьшает его шансы выжить в предстоящем поединке. Осужденный получил инструкцию на этот счет и, как видите, поторопился. Но и за те секунды, что он провел в башне, он успел наплодить свыше трех десятков клонов... Сейчас все они разбрелись по лабиринту... Определить, кто из этих тридцати четырех наш Скотт Картер, с кого началось размножение, теперь не представляется возможным. Мы выясним это только после того, как они истребят друг друга...
Крупье дал знак роботам внести напитки и принялся излагать условия игры, оказавшейся очень похожей на обыкновенную рулетку. Возле каждой фигурки на экране светился ее порядковый номер, который неотступно сопровождал ее в блужданиях по лабиринту и кровавых стычках с другими фигурками. На эти цифры и делались ставки, причем самый крупный выигрыш должен был достаться тому, кто угадает номер уцелевшего в поединке.
Крупье еще не кончил объяснений, а экран уже показывал вспыхнувшую в лабиринте бойню. Гладиаторы, выхватив ножи, ринулись друг на друга.
Уже через четверть часа в живых осталось не более десятка сражающихся. Один за другим гасли номера. Повышались ставки. К концу тура азарт светился в глазах даже заметно побледневшего принца. Крупье своей палочкой двигал прямо по экрану круглые пластиковые жетоны, заменявшие деньги.
- Делайте игру, господа, - повторял он.
Наконец в живых осталось двое - номер шестой и номер двадцать второй. Оба были ранены и едва передвигали ноги, и все же с неутолимой злобой спешили навстречу друг другу. Джералдан, который, с самого начала поставил на двадцать второго, сдавленно охнул: шестой всадил кинжал в грудь своему противнику!
- Проиграл! - воскликнул он.
Крупье сгреб жетоны в кучу.
- Итак, выжил номер шестой, - объявил он.- К нему уже подлетает зонд. Вы видите, как нашего героя поднимают на борт летательного аппарата... Через пару минут мы будем знать, кто такой этот номер шестой - клон или человек. Если человек - то ему здорово повезло. А пока оцените следующего...
Стена снова осветилась. Перед публикой предстал готовящийся к спуску в лабиринт Джейсон Темплар. Он сосредоточенно осматривал плазменную винтовку.
- Номер шестой исчез, - доложил по рации мандройд.
- Значит, это был клон, - сказал крупье. Джейсон вошел в освободившийся зонд и через несколько минут был доставлен в размножающую башню. Он замешкался в ней, и в результате возникло более пятидесяти двойников, С неистовым ожесточением, заложенным в их сознание безумным изобретателем башни, они бросились убивать друг друга.
- Делайте игру, господа, - палочка крупье сновала по столу-экрану, передвигая столбики жетонов.
И вновь самыми волнующими были последние минуты сражения, когда решалась судьба главного приза. Трое истекающих кровью гладиаторов сошлись в предсмертной, отчаянной схватке и погибли, нанеся друг другу глубокие раны. Хотя один из них прожил еще десять минут после того, как скончались другие, победа досталась не ему. Зонд направился к сорок девятому номеру, который блуждал в противоположном конце лабиринта в поисках противников.
- Номер сорок девятый - клон, господа! - Крупье наклонился к микрофону: - Итак, гвоздь нашей программы, господа! Украшение сегодняшнего вечера, мисс Кэти Джимисон!
Пилот-бета команды Макрона казалось, задумчиво разглядывала бластер, которым рассеянно водила из стороны в сторону, как бы пробуя прицел. По сравнению со своими друзьями, уже исчезнувшими бесследно в кровавом месиве лабиринта, она казалась спокойной и безмятежной.
Когда к ней приблизился мандройд, девушка резко обернулась, вскинув руку с бластером. Бледные, кривящиеся гадливой гримасой губы чуть пошевелились.
-Держу пари, господа, мисс Джемисон в свойственной ей манере поблагодарила робота за услугу, - захихикал Фриц. Джералдену шутка понравилась, и он громко захохотал, отсыпая горсть фишек. Блейд пожал плечами, а принц прикрыл глаза, словно просчитывая ставку; поэтому он не заметил, как перед самым входом в зонд Кэти обернулась и посмотрела прямо в экран вмонтированной в потолок кабинки смертников камеры и зло усмехнулась.
-Ублюдки, - прочитал по губам капитан.
-Я хочу сделать ставку, - голос принца звучал ровно и безжизненно, как магнитофонная запись.
Кэти стремительно выскочила из зонда. Скрываясь в лабиринте, она успела на ходу скосить двух особенно прытких клонов. Одним из них оказался номер тринадцать, на который поставил Джералден. Здоровяк с досадой стукнул по столу, раздавив стакан с виски, а Блэйд довольно хмыкнул.
- Эта девочка не так проста, как кажется, - кивнул он. – Я повышаю ставку. На номер Двадцать шестой, последний. Абихан?
-Я сделал свой выбор, -процедил принц и отгородился от коллег изрядно потрёпанной розой. Игра продолжалась.
Джералдан после проигрыша играл по-маленькой, Блейд азартно повышал ставки, а принц с самого начала игры поставил на одиннадцатый номер и, не отрываясь ни на секунду, следил за передвижениями фигурки в темно-красном комбинезоне. Вот она бежит по коридору, стреляет на ходу, и падает, прячась от встречных выстрелов за трупами, бросает бластер с севшей батарей, хватает другой и стреляет, стреляет без передышки.
Но вот коридоры опустели. И девушка, помеченная одиннадцатым номером, в изнеможении падает на колени.
Крупье подвинул целую груду жетонов к изящным рукам принца, сцепленным в замок.. Одиннадцатый номер принес ему победу. По условиям игры выигрыш должен быть вдвое больше, если этим одиннадцатым окажется, человек. Все с нетерпением ждали сообщения с зонда.
Динамик пророкотал что-то невразумительное, послышался шум помех, щелканье, и он умолк.
- Маленькая техническая заминка, - сказал крупье.
- Номер одиннадцатый исчез, - взорвался, наконец, динамик надтреснутым голосом кибера.
- Увы, ваше высочество, - крупье соболезнующее развел руками, глядя как Абихан залпом выпивает бокал коньяка, - Но и без того ваш выигрыш велик!
И, собрав жетоны, он объявил, что игра окончена.
Он еще не кончил фразы, как за дверью послышались звуки борьбы, ударов и грохот паденья. Дверь с треском распахнулась. На пороге стояла Кэти, вся израненная в разодранном пропитавшемся кровью комбинезоне, кровь стекала с когда-то рыжих волос, и заливала бледное лицо. На скуле были следы глубокого лучевого ожога, отчего лицо казалось перекошенным. Дрожащими руками девушка сжимала бластер, целясь в захмелевших игроков.
В салоне воцарилось молчание.
Доктор Фриц выронил жетоны и, затрясшись, отступил на несколько шагов.
Тяжело дыша, роняя кали крови с губ, девушка выговорила:
- Не ждали, ублюдки?!… А я выжила….
- Мисс Джимисон, - пролепетал Фриц, - вы должны были умереть! И откуда у вас бластер?!
- Ты обещал нам шанс… - слова давались Кэти с трудом Один шанс из ста. А я выжила, как видишь... Но робот, который подобрал меня в лабиринте, пытался меня убить. В зонде, когда стало ясно, что я не клон, он попытался меня застрелить… Это тоже входит в правила игры?
- Откуда она взялась? - громко спросил пьяный Джералдан, до которого еще не дошел смысл происшедшего.
Не размениваясь на разговоры, Кэти выстрелила. Под потоком плазмы лицо зеленого лорда оплыло грязной лужицей на светящуюся поверхность стола.
Блейд сжал зубы, так что было видно, как под загорелой кожей на скулах заходили желваки, а принц брезгливо убрал руку, словно боялся испачкать манжеты белоснежной рубашки.
Доктор Фриц закричал, от ужаса срываясь на визг:
- Мисс Джимисон! Уберите бластер! Мы сдержим слово! Вы будете свободны! Богаты! Только не стреляйте! Не стреляйте!
Кети упрямо сжала губы и нажала на курок. От слабости ее качнуло в сторону, и выстрел пришелся в плечо принцу. Тот тихо вскрикнул и удивленно смотрел как с костей плеча и предплечья стекает то, что несколько секунд назад было рукой. Принц побледнел и потерял сознание.
Фриц упал на пол, закрыл голову руками и захныкал.
- Успокойся, девочка, - одноглазый капитан говорил спокойно и ровно, глядя Кэти прямо в глаза, – здесь есть очень хорошие врачи. Тебе помогут. Ты не доверяешь нам, все правильно, девочка. Нам не стоит доверять. Оставь оружие себе. Просто позволь тебе помочь…
Кэти всхлипнула и привалилась спиной к стене.
- Мне врач уже ни к чему... Все мои друзья мертвы… Там внизу их трупы… И я тоже умру…
- Я тебе искренне сочувствую, - спокойно произнес капитан, но девушка его перебила:
- Заткнись, ублюдок! Вы все подохнете вместе со мной!.. – раздался короткий свист. Через мгновение в глазу Блейда торчала рукоятка метательного ножа Скотта Картера.
Тем временем Фриц пополз к двери.
- Стоять! – закричала Кэти из последних сил. - Стоять, паскуда! Веер плазменых плевков преградил доктору дорогу. Луч бил считанные секунды и погас раньше, чем изуродованное тело перестало дергаться.
Кэти выронила бластер и села на пол, привалившись к стене. Бой закончился. По голове словно били кувалдой. В ушах шумело, комната с экранами кружилась. Девушка закрыла глаза.
Из забытья ее вывел скрежет, краем глаза Кэти и увидела как бластер, крутясь, отлетает к противоположенной стене. Принц, отбросивший оружие носком сапога, бессильно рухнул на пол рядом ней.
- Теперь мы в равных условиях и можем поговорить, - прошептал он бескровными губами. Бледно розовый плащ был алым от окрасившей его крови.
- О чем? - поинтересовалась Кэти, внутренне сожалея о том, что не сможет подняться.
Принц усмехнулся. Даже теперь, на пороге смерти этот негодяй смеялся.
- Я знал, что тебе наплевать на шансы. Знал, что ты выживешь.
- И что? Теперь ты тоже будешь предлагать мне врачей и новую жизнь? Спасибо. Мне уже не надо. Жаль, что я не смогла тебя пристрелить, - добавила Кэти.
- Жаль, – согласился Абихан и поморщился от боли. – Я виноват перед тобой. Я испугался. Я любил свою жизнь больше чем тебя. И как видишь, все равно умираю. Смешно, не правда ли?
- Любил? – голос Кэти дрогнул. А как же лабиринт. И Картер… и Темплар…. Ты думал о любви, когда пил и делал ставки?
Принц тяжело вздохнул.
- Позволь, я помогу тебе подняться. В кресле тебе будет удобнее.
Девушка оперлась на протянутую ей руку. Сдерживая стон, Абихан помог ей добраться до кресла. Затем он снял плащ и стер со стола кровь и куски плоти. Светящаяся поверхность стола покрылась отвратительными разводами.
Уцелевшей рукой принц оперся о столешницу.
- Теперь твоя очередь Кэти. Делай ставки. Развлекайся. Поверь мне - это очень увлекательно.
Он бросил на стол несколько фишек. И пошатываясь, пошел к двери, которая вела к зонду запрограммированному доставить смертника в центр башни.
- Обещай мне, что не умрешь, пока я не вернусь, - бросил он через плечо, до того как дверь успела закрыться за ним.

@настроение: бу-га-га!!!

@темы: фанфики

Комментарии
2006-11-05 в 19:17 

Lu-cy
Как много он убил талантов, избавив нас от дилетантов. (с)
Ничего себе история!!!
Отвратительно, то есть я хотела сказать - удивительно.
И жутко...

2006-11-05 в 19:51 

Arelat
... ad astra!
Грустно, я чуть не расплакалась.

2006-11-05 в 22:54 

Alima-hellcat
Кошки вовсе не создают хаос - они просто наводят свой порядок. пиздоватая бронекошка! I AM TALL LEACH!
Хоть убейте, но я это уже читала, не помню где и у кого, но обе версии прочла. Буду ломать голову, на каком сайте я это видела.((((

2006-11-06 в 12:22 

Кимури
В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
А ведь присниться может...

2006-11-06 в 12:29 

Починяю примуса, зажигаю звезды...
Хеллоуинская страшилка)))

2006-11-06 в 14:45 

В теорию эволюции не надо верить - ее надо знать
Элхе Кстати да, очень к месту!

2006-11-07 в 11:01 

По-своему положительный персонаж. (с)
Грустно :( :(

2006-11-07 в 12:19 

Arelat
... ad astra!
Одинокая Волчица (Юлия) Ну, не всё же шутить и в облаках витать.

2006-11-07 в 14:13 

По-своему положительный персонаж. (с)
Arelat Да я не говорю, что мне не понравилось. Наоборот. Просто... грустно.

2006-11-07 в 14:30 

Arelat
... ad astra!
Одинокая Волчица (Юлия) Угу.

2007-02-26 в 20:24 

Элхе еще один нескромный вопрос - о названии произведения. ;)

2007-02-26 в 22:07 

Починяю примуса, зажигаю звезды...
кот Баюн Это тащить - нельзя))) Так что название - смысла не имеет.

2007-02-26 в 23:40 

Элхе упс ) :shuffle2:

     

Макрон-1 и Ко.

главная